Medicamentos para la pérdida de peso: ¿Cómo funcionan?

Publicado en 15/01/2024.

Tiempo de leer: 5.2minutos.

Medicamentos para la pérdida de peso

En los últimos años, hemos sido testigos del surgimiento de varias investigaciones sobre medicamentos para la pérdida de peso. Más recientemente, nuevos medicamentos de este tipo han ingresado al mercado global, atrayendo considerable atención.

Estos nuevos medicamentos para perder peso fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, en inglés) en 2017 y 2021[1]FDA Approves New Drug Treatment for Chronic Weight Management. (2021, June 4). U.S. Food and Drug Administration.. Han llamado la atención justamente por su potencial capacidad de ser una “solución rápida” para la pérdida de peso, especialmente en los Estados Unidos y en algunos otros países.

Ahora, años después de su lanzamiento, es hora de analizar más de cerca sus efectos y entender si estos medicamentos que prometen una pérdida de peso rápida realmente cumplen sus promesas, o si todo no pasó de una ilusión.

La ciencia detrás de los medicamentos para la pérdida de peso

Estos nuevos medicamentos pertenecen a la clase de los Agonistas del Receptor GLP-1, y fueron inicialmente desarrollados para el control de la diabetes. Sin embargo, rápidamente se notó su efecto adelgazante.

Los agonistas del receptor GLP-1 funcionan imitando una hormona llamada “péptido similar al glucagón-1” (GLP-1), sustancia encargada de regular el azúcar en la sangre y el apetito. Así, al potenciar los efectos del GLP-1, estos medicamentos reducen la ingesta de alimentos y, consecuentemente, llevan a la pérdida de peso.

Entonces, para evaluar el impacto de estos medicamentos, la comunidad científica llevó a cabo una serie de estudios clínicos. A continuación, mencionaremos algunos de los más importantes:

  • Los ensayos STEP[2]Kushner RF, Calanna S, Davies M, Dicker D, Garvey WT, Goldman B, Lingvay I, Thomsen M, Wadden TA, Wharton S, Wilding JPH, Rubino D. Semgltde 2.4 mg for the Treatment of Obesity: Key Elements of the … Continue reading (desarrollado para evaluar el efecto de estos medicamentos en personas con obesidad) han arrojado resultados prometedores, donde las personas que utilizaron estos medicamentos experimentaron una pérdida de peso significativa en comparación con aquellas que recibieron un placebo. Más específicamente, los participantes que recibieron el medicamento perdieron, en promedio, el 15% de su peso corporal inicial a lo largo de un año.
  • Otro estudio publicado en el New England Journal of Medicine[3]Javor E, Lucijanić M, Skelin M. Once-Weekly Semgltde in Adults with Overweight or Obesity. N Engl J Med. 2021 Jul 1;385(1):e4.DOI: 10.1056/NEJMc2106918 obtuvo resultados similares, donde el medicamento condujo a una pérdida promedio de peso de aproximadamente el 15% del peso corporal después de 68 semanas de tratamiento.
  • De la misma manera, un estudio publicado en el JAMA[4]Semgltde and Cardiovascular Outcomes in Patients with Type 2 Diabetes. (2021). New England Journal of Medicine, 385(21), 1919–1929.DOI: 10.1056/NEJMoa1607141 demostró su eficacia tanto en la pérdida de peso como en el control del azúcar en la sangre y en la protección cardiovascular de personas con diabetes tipo 2.

Estos estudios muestran que este tipo de medicamento realmente ayuda en la pérdida de peso, según información médica confiable.

Sin embargo, también es importante destacar que, durante los estudios, los resultados se lograron mediante la combinación del uso de medicamentos, modificaciones en la dieta y la realización de ejercicios físicos.

Pros y contras del uso de medicamentos para la pérdida de peso

1. Los aspectos positivos:

  • Pérdida de peso efectiva: Investigaciones sugieren que estos medicamentos realmente tienen el potencial de llevar a una pérdida de peso cuando se utilizan correctamente, con indicación y seguimiento médico, junto con dieta y ejercicio.
  • Mejora en la salud metabólica: Además de la pérdida de peso, estos medicamentos pueden ayudar a mejorar la salud metabólica, con un mejor control de los niveles de azúcar, brindando beneficios a largo plazo para personas en riesgo de problemas de salud relacionados con la obesidad.
  • Supresión del apetito: La disminución del apetito causada por los agonistas del receptor GLP-1 es la principal responsable del efecto adelgazante. Esto puede ayudar a las personas a controlar y modificar sus hábitos alimentarios.

2. Los aspectos negativos:

  • Costo: Estos medicamentos pueden resultar costosos, y no todos pueden acceder a ellos debido a restricciones financieras o limitaciones del plan de salud.
  • Posibles efectos secundarios: Al igual que con cualquier medicamento, existen potenciales efectos secundarios, que pueden variar desde problemas gastrointestinales hasta cuestiones cardiovasculares. Por ello, es crucial consultar a un profesional de la salud antes de comenzar cualquier tratamiento nuevo.
  • Mantenimiento a largo plazo: La pérdida de peso lograda con estos medicamentos puede requerir un tratamiento continuo. Es decir, el mantenimiento de la pérdida de peso sin el uso del medicamento aún es un tema en discusión entre los expertos.

Conclusiones

Las evidencias científicas sugieren que estos medicamentos pueden ser herramientas eficaces para aquellos que buscan perder peso. Sin embargo, es necesario analizarlos de manera crítica, teniendo en cuenta tanto los aspectos positivos como los negativos.

Además de los resultados de los estudios, muchas personas han reportado resultados positivos al incluir estos medicamentos de acción rápida en su jornada de pérdida de peso. Sin embargo, esta eficacia puede variar de una persona a otra. Es decir, factores como la adherencia al tratamiento prescrito, diferencias metabólicas individuales y elecciones de estilo de vida pueden influir en los resultados.

Con el tiempo y la aparición de más datos, tendremos una comprensión más clara de su papel en ayudar a las personas a alcanzar sus objetivos de pérdida de peso.

El camino hacia la pérdida de peso sigue siendo una jornada personal, y la elección de usar estos medicamentos debe hacerse siempre con cuidado y en colaboración con un profesional de la salud.

Al final, no existe una estrategia absoluta que funcione para todos, dado que cada individuo y organismo son únicos.

Ver también: Vida después de la cirugía bariátrica – ¿es necesario tomar medicamentos?

Referencias

Referencias
1 FDA Approves New Drug Treatment for Chronic Weight Management. (2021, June 4). U.S. Food and Drug Administration.
2 Kushner RF, Calanna S, Davies M, Dicker D, Garvey WT, Goldman B, Lingvay I, Thomsen M, Wadden TA, Wharton S, Wilding JPH, Rubino D. Semgltde 2.4 mg for the Treatment of Obesity: Key Elements of the STEP Trials 1 to 5. Obesity (Silver Spring). 2020 Jun;28(6):1050-1061. DOI: 10.1002/oby.22794
3 Javor E, Lucijanić M, Skelin M. Once-Weekly Semgltde in Adults with Overweight or Obesity. N Engl J Med. 2021 Jul 1;385(1):e4.DOI: 10.1056/NEJMc2106918
4 Semgltde and Cardiovascular Outcomes in Patients with Type 2 Diabetes. (2021). New England Journal of Medicine, 385(21), 1919–1929.DOI: 10.1056/NEJMoa1607141

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